前两天在给学生授课的时候,遇到一个成语填空的题目:( )苗助长。我的学生们无一例外的都填了(拔)苗助长。当我给他们说出这个空也可以填(揠)字的时候,他们都很诧异。还有“揠苗助长”这个词语?作为一个九零后,我非常清楚的记得小学学的寓言故属:守株待兔、掩耳盗铃、揠苗助长,它们仨是同一课里的课文。可是我很纳闷,“拔苗助长”这个词语究竟是何时“成功上位”的?于是带着这个疑问我做了一番考证。

“揠苗助长”这个成语,来自于经典古籍《孟子·公孙丑上》。原文说:“宋人有闵其苗之不长而揠之者,芒芒然归,谓其人曰:“今日病矣!予助苗长矣!”其子趋而往视之,苗则槁矣。”

这段话的意思是,春秋时期,有一个宋国人,希望自己田里的禾苗长得快点,天天到田边去看,每次都失望而归。一天,他终于想到一个办法,就去田里把禾苗一个个拔高,一天下来十分疲劳但很满足,回到家对他的家人说:“可把我累坏了,我帮助禾苗长高了。”他儿子听说后急忙到地里去看查看,发现禾苗都枯死了。

于是,孟子发了一番感慨:“天下之不助苗长者寡矣。以为无益而舍之者,不耘苗者也;助之长者,揠苗者也。非徒无益,而又害之。”

这是说,天下很少人不希望自己禾苗长得快一些。以为禾苗长大没用而放弃的人,就像是不给禾苗锄草的懒汉。妄自帮助它生长的人,就像这个揠苗助长的人,不但没有好处,反而害了禾苗。

孟子借用这个故事,来向自己的学生说明,违反事物发展的客观规律,急于求成,就会把事情弄遭,好事就会变成坏事。从这以后,就产生了一个成语——“揠苗助长”。2000多年来,大家都使用“揠苗助长”,没有“拔苗助长”这个成语。

有据可查,最早使用“拔苗助长”这个成语的人,是现代文学家郭沫若先生。1959年,郭沫若通过北京出版社出版过一本文艺论集《雄鸡集》。里面收录了36篇谈论文艺的散文作品,其中有一篇文章叫《关于发展学术与文艺的问题》,文章里说:“命令主义就合乎中国古代的一个寓言,叫做‘拔苗助长’,结果被拔起的苗不仅不能成长,反而枯槁了……”

在这里,郭沫若将“揠苗助长”简化为“拔苗助长”,来表达对“命令主义”的批评。两者表达的意思都一样,只是“拔苗助长”比“揠苗助长”的笔画更少,更容易辨认。因此,后来在开展扫盲运动时,就统一将“揠苗助长”改为“拔苗助长”。从此,“揠苗助长”就从小学课本里消失了,替而代之的就是“拔苗助长”。

不过,内地最迟在上世纪90年代以后,又将小学语文教材里的“拔苗助长”改回了“揠苗助长”。现在的小学语文教材上,便是使用“揠苗助长”的正确拼写。但是,许多儿童读物,并没有改过来,还是使用“拔苗助长”。

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